Goedkoop telefoneren uit het buitenland

In vorige blogjes heb ik geschreven over Fonero, Jajah en een netwerkkaartje dat ik gekocht had om in mijn PDA te steken om die om te scholen tot een minicomputer voor draadloos internet.  Nu ik terug thuis ben van twee eruitstappen naar het buitenland, wil ik kort even mijn ervaringen kwijt.  Fonero was geen succes.  Ik had elke Fonero van de landen Frankrijk en Duitsland in mijn GPS geprogrammeerd als POI's (Point of Interest) zodat ik gemakkelijk naar een Fonero kon rijden, maar bleek dat de vijf Fonero's die ik zo opgezocht heb, niet online waren.  Maar gelukkig zijn er nog steeds heel wat netwerken die onbeveiligd het internet verspreiden.  In Duitsland vond ik zo steeds een netwerk waarmee ik kon inloggen op Jajah om via mijn GSM met het thuisfront te bellen (mijn vader was opgenomen in het ziekenhuis en daarom wilde ik regelmatig eens bellen).  Jajah werkt voortreffelijk en je hebt enkel internet nodig om even in te loggen en het telefoonnummer in te geven van de bestemmeling.  In Frankrijk heb ik zo zelfs een halfuurtje gebeld tegen 2 eurocent per minuut vanuit een telefooncabine.  Elke telefooncabine in Frankrijk beschikt over een eigen telefoonnummer.  Dat nummer had ik via SMS doorgestuurd naar thuis, waar mijn oudste dochter dan inlogde op Jajah en zo contact legde met de telefooncabine in Moustiers Saint Marie.  Drie minuten na de SMS rinkelde de telefoon in de cabine en konden wij spotgoedkoop met elkaar bellen.  Maar van vaste telefoon naar GSM zijn de prijzen ook betaalbaar: Voor 1 euro kan je  tien minuten bellen. Je kan Jajah ook instellen om op een bepaald uur contact te maken tussen jouw GSM en een bepaald nummer.  Zo kan je enkele data programmeren terwijl je nog thuis bent en op reis zal op die data Jajah een verbinding maken tussen jouw GSM en de geprogrammeerde nummers.  Het kan natuurlijk altijd zijn dat er dan niemand thuis is, maar dat probleem kan Jajah niet oplossen.

e-bay

Het gebeurt wel eens dat ik iets op e-bay koop.  Mijn twee laatste digitale fototoestellen heb ik zo nieuw gekocht, alsook mijn nieuwste digitale HD-videocamera.  Het is altijd minstens 20 procent goedkoper dan in de plaatselijke winkel.  Wellicht komt dit omdat een digitale etalage goedkoper is dan een echte winkel.  Ik koop normaal wel in België of Nederland, maar deze week heb ik een uitzondering gemaakt.  Ik heb vorige week donderdag een WIFI SD-kaart gekocht voor mijn PDA in Amerika.  Gisteren kreeg ik heb pakket thuisbezorgd door onze Belgische Post.  Had ik het kaartje hier gekocht, dan had ik het dubbele betaald.  Met dit kaartje krijgt mijn PDA (is zo'n kleine handcomputer) draadloze toegang tot het internet.  Ik hoop zo dat ik op reis via een hotspot van Fonero, goedkoop contact kan leggen met het thuisfront.  Ik heb ondertussen ook 10 euro gestort aan www.jajah.com, zodat ik normaal gezien aan één vijfde van de prijs kan GSM'en met de dochters.  Met Jajah geef je via het internet het telefoonnummer in van jouw bestemmeling en even later word je op je GSM of vast toestel automatisch opgebeld waarna je door wordt verbonden met jouw bestemmeling.  Het klinkt ingewikkeld, maar het werkt reuze handig.  Je belt met behulp van het internet, maar de kwaliteit is stukken beter dan Skype en je hebt enkel een computer nodig om in te loggen.  Het thuisfront kan zo ook veel goedkoper bellen naar jouw GSM-nummer in het buitenland.

Grote bestanden doormailen

Nu het einde van het schooljaar in zicht is, zijn veel scholen bezig met de opmaak van de laatste schoolkrant.  Daarbij wordt vaak aan leerkrachten gevraagd om één pagina op te maken van de eigen klas.  Veel collega's kiezen hierbij om enkele foto's te publiceren. Ze kopiëren hiervoor enkele foto's en plakken dit in het tekstverwerkerdocument.  Vaak is elke foto meer dan 3 Mb groot.  Via de elastiekpunten verkleinen ze vervolgens die foto's zodat er een viertal op een aaviertje passen.  Velen weten niet dat  het verkleinen van de foto's niet betekent dat de omvang van de foto hierbij wijzigt.  Dus vaak is zo'n pagina vier keer 3 Mb groot.  Geen enkel mailprogramma wil dan ook een bijlage van 12 Mb doorsturen naar de directie.  Gevolg, men komt bij mij klagen dat  ze er niet in slagen om hun pagina voor de schoolkrant door te mailen. 

Hoe los je dit het makkelijkst op? Wel, sla de pagina op als een PDF-bestand.  Zo wordt de pagina tientallen keren kleiner.  Er bestaan hiervoor programma's om op jouw computer te installeren, maar het kan ook online.  Stuur je document via het internet op naar http://www.freepdfconvert.com/ Vul ook jouw e-mailadres in en even later krijg je een e-mail terug met als bijlage jouw pagina in PDF dat je zo kan doorsturen.  Eventueel vul je het e-mailadres in van diegene die de eindverwerking doet van de schoolkrant.  Dan hoef jij het niet meer door te sturen.  Handig niet?

Snelheid testen van het internet

Soms heb ik wel eens de behoefte om objectief de snelheid te testen van een internetverbinding omdat je de indruk hebt dat de verbinding zo traag is.  Wel, op http://resources.zdnet.co.uk/speedtest/ kan je dit snel controleren, zonder dat je software hoeft te installeren.  Ik weet niet of de resultaten echt kloppen, maar vaak heb ik zo een idee van de snelheid van de het internet in één of andere school en kan ik besluiten of de traagheid te wijten is aan de verbinding of niet.

Fonero

Nog twee weken en ik vertrek op reis naar Zuid-Frankrijk.  Twee dochters blijven thuis, de jongste moet nog mee.  Het zou zalig zijn om via Skype af en toe eens gratis te bellen naar thuis, maar daarvoor moet je over een internetverbinding beschikken.  Soms is die wel aanwezig op de camping, maar bellen zit er toch meestal niet in.  Daarom ben ik Fonerogebruiker geworden.  Daartoe heb ik mij een Fon WIFI aangeschaft voor € 35, een draadloze accesspoint waarmee ik rond mijn huis twee draadloze netwerken creëer: een beveiligd en een vrij netwerk.  Het vrij netwerk is voor FON-gebruikers.  Die mogen gratis gebruik maken van mijn draadloos netwerk.  Het voordeel is dat op mijn reisbestemming er twee FON-gebruikers zijn. Ik hoop dat ik via hun FON-netwerk regelmatig eens kan bellen naar huis.  Ik heb bij Skype ook een betalend abonement, zodat ik tegen normale tarieven naar de GSM's van mijn dochters kan bellen.  Ik ben benieuwd of het zal lukken.  Ik kan in mijn GPS alle Fonero's van Frankrijk downloaden, zodat mijn GPS mij stuurt naar de dichtsbijzijnde Fonero.

Maar voor scholen is Fonero ook interessant.  De accesspoints kosten weinig en je zit met twee netwerken.  Gasten van jouw school kunnen gebruik maken van het onbeveiligd netwerk.  Ben je bang dat men jouw bandbreedte zal opslurpen? Geen probleem, je stelt zelf in hoeveel bandbreedte er maandelijks verbruikt mag worden op het vrije netwerk. Het is dus niet de bedoeling dat FON-gebruikers films gaan downloaden via jouw vrij netwerk.

Meer info vind je op www.fonero.be In september verkoopt Fonero speciale WIFI-routers voor scholen, die zwaarder zijn dan deze voor thuisgebruik. Op deze website vind je verder ook alle informatie over Fonero.

Googletip

Ik gebruik met mijn leerlingen Google vooral om afbeeldingen te zoeken.  Als ze bijvoorbeeld een presentatie maken (Powerpoint of Impress van Open Office) dat zijn de kleine thumbnails van formaat ideaal om in hun pagina's te gebruiken. Je kan ook vooraf de grootte selecteren van de afbeeldingen die moeten gevonden worden: klein, middel of groot.  Veel collega's maken vaak de fout om in bestanden te grote foto's te gebruiken en die dan te verkleinen, maar zo ontstaan extra grote bestanden die nog moeilijk via mail kunnen doorgestuurd worden. In Google heb je ook de optie om te kiezen voor zwart/wit-afbeeldingen.  Je krijgt dan lijntekeningen die je heel goed in jouw eigen cursusmateriaal kan gebruiken.  Als je een kaart van België wil gebruiken in jouw les, dan zoek je best een zwart/wit-kaart soms krijg je zelfs lesmateriaal van andere collega's op die manier op een schoteltje aangeboden.Maar afbeeldingen zoeken met Google kan ook risico's inhouden.  Eén van mijn leerlingen bereidde een spreekbeurt voor over katten.  Als zoekwoord tikte ze in Google poesjes in. De afbeeldingen die ze toen te zien kreeg, hadden helemaal niets te zien met het onderwerp van haar spreekbeurt. Gelukkig kan dit voorkomen worden.  Onder het menu Geavanceerd zoeken, kan je in Google bij Safe search de optie Gebruik veilig zoeken aanduiden. Soms zie je ook staan filter: streng. Ik stel in mijn scholen Google steeds zo in en heb tot nu toe geen nare ervaringen meer meegemaakt.  Het is natuurlijk een truk die gemakkelijk te omzeilen valt als je hem kent.  Voor de rest gebruik ik nooit software die beveiligt op inhoud.  Misbruiken moeten besproken worden en ik vind sociale controle vanuit de klas ook heel belangrijk hierbij.

Het Blauwe Boekje

In een ver verleden heb ik eens Het Blauwe Boekje geschreven, een praktisch naslagwerk voor wie aan de slag wil gaan met computers bij kinderen. Computers gebruiken op school of thuis met kinderen is niet zo eenvoudig als het vaak lijkt. Vaak duiken problemen op waar je niet had op gerekend. Het Blauwe Boekje is opgebouwd uit een reeks van vragen en antwoorden. Er zit een logische structuur achter elke vraag. Er wordt zowel aandacht besteed aan educatieve software als aan internet.
Hoewel sommige zaken in het Blauwe Boekje na tien jaar wel achterhaald zijn, staan er toch nog steeds tips in die vandaag de dag nog bruikbaar zijn.  Aan u om hierover te oordelen:
http://users.compaqnet.be/cn001183/